Medicação para crianças com TDAH: É eficaz? É seguro?

02/01/2018 às 17:57

Medicação para crianças com TDAH: É eficaz? É seguro?

 

O transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) é um dos transtornos psiquiátricos mais comumente diagnosticados, com taxas de prevalência de 3% a 4%. A medicação é frequentemente usada para tratar os sintomas de desatenção, impulsividade e hiperatividade que estão associados ao transtorno. É um transtorno do desenvolvimento, o que significa que os sintomas começam na infância, antes dos 12 anos de idade. Os sintomas podem prejudicar o desenvolvimento na escola e em casa, e interferir na formação e nas amizades.

Alguns psicólogos não costumam prescrever medicação, mas apesar desse fato, os pais muitas vezes perguntam: “meu filho com TDAH deve receber medicação?”, seguido de, “quais são as desvantagens da medicação?” E, “já não existem muitas crianças sendo medicadas?”. Um estudo publicado no outono passado pode ajudar os pais e profissionais com respostas a essas perguntas em termos da droga metilfenidato, em particular.

O metilfenidato é o fármaco mais comumente prescrito para o TDAH em todo o mundo. É conhecido por uma série de marcas, incluindo Ritalin, Concerta, Metadate, Daytrana e Quillivant. Embora tenha sido usado por mais de 50 anos para tratar o TDAH – e estudos têm confirmado ser eficaz na diminuição dos sintomas de falta de atenção, impulsividade e hiperatividade – ainda não tinha havido revisões sistemáticas dos benefícios e riscos desta droga até este estudo.

 

O que aprendemos sobre o metilfenidato

Para o estudo, os investigadores examinaram centenas de artigos que examinaram os efeitos do metilfenidato para o TDAH. Sua análise descobriu que o metilfenidato melhorou o desempenho das crianças em sala de aula. Em outras palavras, os professores relataram menos sintomas de TDAH e melhor comportamento geral quando as crianças com TDAH estavam tomando a medicação. Além disso, os pais relataram uma melhor qualidade de vida para a família quando seus filhos estavam tomando medicação.

Por outro lado, houve alguma evidência de que o metilfenidato vem com o risco de efeitos colaterais, incluindo problemas de sono e diminuição do apetite. Estes efeitos secundários são considerados “efeitos adversos não graves.” No entanto, se você é um pai de uma criança que não está dormindo ou comendo, estes podem parecer bastante graves. A boa notícia é que não houve evidência de que o metilfenidato aumente os efeitos colaterais sérios, o que inclui problemas que ameaçam a vida – ou seja, algo que exigiria uma permanência no hospital ou resultaria em uma condição vitalícia.

 

O que os pais devem fazer?

Então o que isso significa para os pais tentando decidir se o seu filho deve tomar medicação para o TDAH? Primeiro, eles não precisam se preocupar se tomar o medicamento mais amplamente prescrito – metilfenidato – irá causar sérios, problemas de longo prazo. É muito provável que não. Em segundo lugar, porque uma porcentagem bastante grande de crianças que tomam metilfenidato (cerca de 25%, com base neste estudo) pode ter problemas menores e de curta duração, como dificuldade com apetite e sono, os pais devem estar preparados para ver esses efeitos em seus filhos.

Saber que questões como estas podem ser um problema e que estas questões podem melhorar à medida que a criança se adapta à medicação, pode ajudar os pais a antecipar possíveis soluções – que podem incluir, por exemplo, tomar um grande café da manhã antes de tomar a medicação ou diminuir a dose se a falta de sono for um problema. Estas são todas as coisas que podem ser discutidas com o pediatra de uma criança, e há maneiras de lidar com essas questões, uma vez que eles são identificados. Finalmente, os pais podem ser confortados pelo fato de que esses medicamentos podem melhorar a qualidade de vida de uma família em casa, o comportamento geral da criança na escola e resultar em menos problemas com atenção, impulsividade e hiperatividade.

 

Medicamento para o TDAH: O quadro maior

Este estudo não responde à questão de saber se há muitas crianças em medicação. Curiosamente (e muitas vezes surpreendentemente, para muitas pessoas), outros estudos mostraram que pelo menos um terço e até a metade das crianças com problemas de desenvolvimento e psicológicos significativos não são tratados. Isso é um monte de crianças que precisam de ajuda, seja através de algum tipo de terapia, apoio educacional, ou (para alguns) medicação. Este estudo também aborda apenas uma medicação, embora seja o que é mais popularmente prescrito.

Decidir qual a opção de tratamento para usar quando você tem uma criança com TDAH não é fácil. Medicação não é a única opção, pois há dados que mostram alguns tratamentos comportamentais que podem ajudar as crianças com TDAH aprender habilidades diferentes também são eficazes. De fato, estudos recentes indicam que uma abordagem de combinação pode ser a melhor.

Em outras palavras, a medicação pode ajudar as crianças a tirar mais proveito dos tratamentos não medicamentosos, como terapia e apoio escolar. Quando prescrito corretamente por um médico que entende e comumente trata essas questões, as desvantagens da medicação com metilfenidato provavelmente não superam os pontos positivos na maioria dos casos.

 

Fonte:

Harvard Health Publication